专利主题名称对专利保护范围的影响

专利申请过程中,发明人或专利代理人习惯在专利主题名称中添加限定语。限定语的添加,对专利权的授权可能会有一定影响,但在专利侵权认定中,限定语的影响就非常大了!
作者:匿名
2019-03-28 12:29:45

        专利申请过程中,发明人或专利代理人习惯在专利主题名称中添加限定语。限定语的添加,对专利权的授权可能会有一定影响,但在专利侵权认定中,限定语的影响就非常大了!

 

一、 专利权授权过程中专利主题名称对专利新颖性创造性的影响

 

         根据国家知识产权局《专利审查指南》,专利申请中主题名称限定词可能对保护范围有影响。但影响有多大?且看《专利审查指南》的举例分析。 

        在主题名称中注明用途领域,是代理人或发明人在撰写专利申请中的习惯性做法。《专利审查指南》(2017年修正版),第二部分实质审查中第二章说明书和权利要求书3.1.1权利要求中举例说明“例如,主题名称为“用于钢水浇铸的模具”的权利要求,其中“用于钢水浇铸”的用途对主题“模具”具有限定作用;对于“一种用于冰块成型的塑料模盒”,因其熔点远低于“用于钢水浇铸的模具”的熔点,不可能用于钢水浇铸,故不在上述权利要求的保护范围内”该两个用途限定语限定的应用领域(钢水浇铸与冰块成型)跨度很大,因该限定语的存在,该两个领域的技术文件通常不会被用来评价新颖性创造性。 

         但是“如果“用于……”的限定对所要求保护的产品或设备本身没有带来影响,只是对产品或设备的用途或使用方式的描述,则其对产品或设备例如是否具有新颖性、创造性的判断不起作用。例如,“用于……的化合物X”,如果其中“用于……”对化合物X本身没有带来任何影响,则在判断该化合物X是否具有新颖性、创造性时,其中的用途限定不起作用。”

        因此,《专利审查指南》中,“对于主题名称中含有用途限定的产品权利要求,其中的用途限定在确定该产品权利要求的保护范围时应当予以考虑,但其实际的限定作用取决于对所要求保护的产品本身带来何种影响”。

 

二、 专利侵权认定中专利主题名称对专利保护范围的影响

 

        专利主题名称中的限定词,在专利侵权认定中限定(缩小)专利权的保护范围。 

        根据《最高人民法院关于审理侵犯专利权纠纷案件应用法律若干问题的解释(二)》第5条:“在人民法院确定专利权的保护范围时,独立权利要求的前序部分、特征部分以及从属权利要求的引用部分、限定部分记载的技术特征均有限定作用”,以及《专利法实施细则(2010修订)》第21条:“发明或者实用新型的独立权利要求应当包括前序部分和特征部分,按照下列规定撰写:(一)前序部分:写明要求保护的发明或者实用新型技术方案的主题名称和发明或者实用新型主题与最接近的现有技术共有的必要技术特征……”,专利主题名称是权利要求的前序部分,在确定权利要求的保护范围时,主题名称限定权利要求的保护范围。

 

三、 专利侵权认定相关判例分析

 

        专利侵权认定的司法实务中,主题名称中包含应用领域、用途或者结构等技术内容的,对专利权的保护范围具有限定(缩小)作用。即使是说明书中没有进行限定,仅在权利要求中有该类限定词的,也视为通过主题名称限定缩小了专利的保护范围,未被要求保护的部分视为对公众的“捐献”。 

1、 广东省高级人民法院(2013)粤高法民三终字第615号民事案件:广东美的制冷设备有限公司与珠海格力电器股份有限公司关于ZL200620064110.5“一种可拆装式空调室内机管路安装挡板”的实用新型专利侵权纠纷。 

        涉案专利主题名称中“可拆装”这一功能性技术特征,在进行侵权判断时不能忽略。涉案专利的“可拆装”包含“可拆卸”和“可安装”两个功能。因此,虽然涉案专利说明书并不支持“可拆卸”这一功能性技术特征。但由于专利权人在撰写专利权利要求时,明确增加了“可拆卸”的功能,客观上缩小了专利保护范围。按照捐献原则,在侵权案件中,专利权人不能再随意将已经捐献的技术方案再纳入专利保护范围。

2、 北京知识产权法院2015)京知民初字第1674号民事案件:林汝吉(LINROOJEE)与北京合兴意商贸有限公司、安徽宝迪肉类食品有限公司关于ZL02103777.9“一种避免或减少冻肉解冻时血水流失的方法”侵害发明专利权纠纷。 

        涉案专利的主题名称为“一种避免或减少冻肉解冻时血水流失的方法”,经过对说明书、审查意见答复等内容进行分析,涉案专利限定的技术方案并非是对冷冻状态的肉进行处理,而是在非冷冻状态下进行处理,以达到冷冻后再解冻时减少血水流失的发明目的。专利主题名称对涉案专利权利要求1的保护范围具有限定作用,即涉案专利权利要求1所限定的技术方案应适用于除冷冻状态之外的其他状态的肉。

 

        结语:专利主题名称的限定语,对专利授权的贡献不一定很大(取决于限定的领域以及对产品结构产生的影响),但是,在专利侵权认定中,主题名称的限定语对缩小专利权保护范围的贡献可是很大的,是专利侵权评价的特征之一,影响法院做出专利侵权的认定。因此,在撰写专利文件时,千万别“手细”,把好好的专利技术限定了很小的保护范围,将技术无偿“捐献”。

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